Exposing learners, parents and guardians to computer science

By Maxine Williams, Global Director of Diversity

Diversity is central to Facebook’s mission of creating a more open and connected world – both because it’s the right thing to do and because it’s good for our product and business. Cognitive diversity matters because bringing together people of different characteristics enables us to build better products that serve nearly 1.5 billion people around the world.

At Facebook, we’re working on a number of initiatives to widen the pipeline and build an inclusive culture. After looking closely at the data, we realized that one challenge is a lack of exposure to computer science and careers in technology, as well as a lack of resources for parents, guardians, and others who want to learn more. In the US, this lack of access is prevalent in a number of underrepresented groups including Black and Hispanic communities.

Today, we’re excited to introduce TechPrep, a resource hub where underrepresented people and their parents and guardians can learn more about computer science and programming and find resources to get them started. TechPrep brings together hundreds of resources, curated based on who you are and what you need, such as age range, skill level and what kind of resource you are looking for. The website is designed for both English and Spanish speakers.

How TechPrep will help

We created TechPrep in response to our understanding, supported by research from McKinsey, of the participation of underrepresented minorities in programming careers. We found:

  • There was great self-confidence about their own potential among Black and Hispanic learners despite their underrepresentation in the industry. 50% of Blacks and 42% of Hispanics say they would be good at working with computers, compared to 35% of Whites and 35% of Asians.
  • However, 77% of parents say they do not know how to help their child pursue computer science. This percentage increases to approximately 83% for lower income and non-college graduate parents or guardians. Yet being encouraged to pursue computer science by a parent or guardian is a primary motivator for women, Blacks and Hispanics.
  • Lower awareness of computer science in Blacks and Hispanics is driven by less access to both people in CS and CS programs, and is a major driver of Black and Hispanic drop-off when pursuing programming as a career path.
  • Men are 5 times more likely than women to say that they “know a lot about computer programming.”

TechPrep connects people to resources including games, books, in-person opportunities and community events to help learners as well as parents and guardians guide their kids in to computer science and programming. It also includes profiles of real people pursuing these careers.

Parents and guardians are influential figures in students’ lives. By exposing people to computer science and programming and guiding them to the resources they need to get started, we hope to reduce some of the barriers that block potential from meeting opportunity.

To learn more, follow TechPrep on Facebook.

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Anunciamos el lanzamiento de TechPrep

Cómo acercar a estudiantes, padres y tutores a la informática

La diversidad es fundamental en la misión de Facebook de crear un mundo más abierto y conectado: primero, porque es la manera correcta de proceder y, segundo, porque beneficia a nuestro producto y nuestra empresa. La diversidad cognitiva es importante, ya que reunir personas de características diferentes nos permite crear mejores productos para casi 1500 millones de personas de todo el mundo.

En Facebook, estamos trabajando en una serie de iniciativas para ampliar los canales y construir una cultura inclusiva. Después de analizar detenidamente los datos, nos dimos cuenta de que uno de los desafíos es la falta de exposición a la informática y las carreras de tecnología, así como la falta de recursos para padres, tutores y gente con ganas de aprender más. En los Estados Unidos, esta falta de acceso es predominante en varios grupos minoritarios, incluidas las comunidades negra y latina.

Hoy estamos entusiasmados en presentar  TechPrep, un centro de recursos donde los grupos minoritarios y sus padres o tutores pueden aprender más sobre la informática y la programación, y encontrar información útil que los ayudará a comenzar. TechPrep incluye cientos de recursos, organizados según la persona y sus necesidades, por ejemplo, por edad, nivel de conocimientos y tipo de recurso que se busca. El sitio web está diseñado para personas que hablan inglés y español.

 ¿Qué ayuda brindará TechPrep?

Creamos TechPrep en respuesta a nuestros conocimientos y con el apoyo de un estudio de McKinsey sobre la participación de las minorías con escasa representación en las carreras de programación. Las conclusiones fueron estas:

  • Los estudiantes negros e hispanos demostraron una gran confianza en su potencial a pesar de su escasa representación en el sector. El 50 % de los estudiantes negros y el 42 % de los hispanos consideran que tendrían un buen desempeño trabajando con computadoras, en comparación con el 35 % de los estudiantes blancos y el 35 % de los asiáticos.
  • Sin embargo, el 77 % de los padres afirman que no saben cómo ayudar a sus hijos para que estudien informática. Este porcentaje aumenta hasta aproximadamente el 83 % para los padres o tutores con escasos recursos y sin estudios universitarios. No obstante, una de las principales motivaciones para estudiar informática entre las mujeres y la comunidad negra y latina es el aliento de sus padres o tutores.
  • El menor interés hacia la informática entre los estudiantes negros e hispanos está causado por un menor acceso a personas y programas relacionados con la computación. Es además uno los principales motivos por el cual abandonan las carreras de programación.
  • La probabilidad de que los hombres afirmen que “saben mucho de programación” es cinco veces superior a la de las mujeres.

TechPrep conecta a las personas con recursos (como juegos, libros, oportunidades de formación presenciales y eventos comunitarios) para ayudar a los estudiantes y permitir a padres y tutores acercar a sus hijos a la informática y la programación. También incluye perfiles de personas relacionadas con estas carreras.

Los padres y tutores son figuras influyentes en la vida de los estudiantes. Al exponer a la gente a la informática y la programación y acercarlos a los recursos que necesitan para empezar, esperamos reducir algunas de las barreras que impiden que el potencial y las oportunidades se unan.

Para obtener más información, sigue a TechPrep en Facebook.